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Contre-Torpilleur Maillé-Brézé

Histoire

Après la première guerre mondiale, il fallait reconstituer les forces navales françaises Une série de 6 contre torpilleurs  dont le premier s’appelait le Vauquelin ont été construits par les chantiers  Navals aujourd’hui fermés de Dunkerque, la Seyne sur mer, St Nazaire et Nantes . L’un deux, le Maillé-Brézé  construit dans les chantiers et ateliers de St Nazaire/Penhoët est mis à l’eau en 1931 , avant de rejoindre  Brest , son premier port d’attache pour  préparer sa première croisière d’entrainement.

Il rejoindra ensuite  les divisions légères basées à Toulon pour différents exercices sur les côtes de Provence, d’Afrique du Nord et d’Espagne.

Au début de la seconde guerre mondiale, Le Maillé-Brézé fait quelques missions d’escortes  de convois d’équipements et de troupes militaires en méditerranée.  

Le 1er Avril 1940 il appareille de Toulon pour son dernier voyage vers le nord …Il rejoint Brest, puis le nord de l’Ecosse et se porte au devant des allemands sur les côtes norvégiennes pour différentes missions destinées à  protéger des cuirassés britanniques. Le mardi 30 avril , au mouillage à Greenock, un port écossais , au cours d’une opération d’entretien des tubes lances torpilles, la poudre de l’un deux  est mise à feu et la torpille traverse le navire , un violent incendie se déclare jusqu’à la soute à munitions avant .Il faut évacuer  le personnel et en dépit de l’aide massive fournie par les bâtiments britanniques mouillés sur la rade, le Maillé-Brézé coule vers 20 H sur les fonds de 12 m. On dénombre 27 morts et disparus  et 47 blessés. L’épave du navire sera renflouée en Août 1954 puis ferraillée sur place.

Le saviez-vous ?

A Toulon Le 27 Novembre 1942  à 5H29 du matin,  devant le menace allemande l’ordre‘’ Sabordez la Flotte ‘’ est  donné par l’amiral des FHM ( Forces de Haute Mer) . Les 4 contres torpilleurs  Kersaint , Vauquelin, Tartu et Cassard sont coulés à quai par des explosifs posés par les équipages.